Stromae :: The new Jacques Brel


Stromae: Alors on danse. Live at the Victoires de la Musique 2011

Stromae is a phenomenon. He combines real chanson texts with upbeat dance music. His first hit, Alors on dance, is as depressing in its social realism, as it is ultra-dynamic and upbeat in its rhythm. With his last hit, Te quiero, the comparison with Jacques Brel, his favourite musician, became inescapable.

“Stromae” means Maestro in verlan. There is a wink, and more, at Jacques Brel. Stromae se prend pour Brel 🙂

“Jojo se prenait pour Voltaire
Et Pierre pour Casanova
Et moi, moi qui étais le plus fier
Moi, moi je me prenais pour moi”

— Jacques Brel, Les Bourgeois

Te quiero

Te quiero comes with a very Belgian “Ceci n’est pas un clip” — Version Brel-video: static shot and live take, and all the passion, the bitterness and dark sentiments of Jacques Brel for his femme fatale: Mathilde. Te quiero is a worthy 21st Century follow-up for 1964 Mathilde.


Te quiero

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Mathilde

The text of Te quiero has certainly whiffs of Ne me quitte pas, but the bitterness and despair, the defaitism and cruelty are much closer to the atmosphere of Mathilde.“Ton Jacques retourne en enfer”, sings Brel. Stromae doesn’t seem to have ever been out of his private hell.

His choice of words echoes those of Brel: pisse, con, mort.

And have a look at his presentation of the song. All is concentrated on the voice and on the singer — the music is reduced to a sweeping, beating rythm. All is concentrated on his face, so highly expressive, the speaking eyebrows and mouth, the facial expressions which turn into grimaces. On the gestures of the story-telling hands and on the dark, deep voice, now caressing, now shouting out his bitterness, anger and hate.


Another love-hate story: Mathilda, by Jacques Brel

Te quiero

Un jour je l’ai vu, j’ai tout de suite su que
Qu’on allait devoir faire ces jeux absurdes
Bijoux, bisous et tralalas, mots doux et coups bas
Insultes, coups, etc, etc
Non! Pas les miens mais les siens oui
Notre enfant deviendra aussi le sien ensuite
Enfin c’est le juge qui insistera j’imagine
Imagine moi et qu’elle ait sous le bras : et mes jeans sales et puis tout ça…

Je voulais ma mort mais pour la vie
On se dira “oui”, à la vie, à la mort
Et même en changeant d’avis
Même en sachant qu’on a tort
On ne changera pas la vie
Donc comme tout le monde je vais en souffrir
Jusqu’à la mort

Te quiero,
J’voudrais être son ombre
Mais je la déteste
Te quiero,
Même au bout du monde
Et bien, qu’elle y reste
Te quiero,
Oui je l’aimais tellement
Et je l’aime encore
Te quiero,
Je n’aurai pas le choix, non
Jusqu’à la mort

Te quiero…
Jusqu’à la mort
Te quiero (x3)

Un jour je la reverrai, je le saurai tout de suite
Que ce sera repartit pour un tour de piste
Un monde de plus, un nouveau juge, et puis leurs odeurs de pisse
Ça redeviendra juste une fois de plus plus répetitif
Imagine moi dans mes vieux jeans
Mais cette fois-là, sans domicile
Le moral bas, en haut d’un pont, d’une falaise ou d’un building
J’aurai l’air d’un con quand je sauterai dans le vide
Je l’aime à mort, je l’aime à mort…

Je l’aime à mort mais pour la vie
On se dira “oui”, à la vie, à la mort …

Oui je l’aimais tellement
Et je l’aime encore
Te quiero,

Je n’aurai pas le choix, non
Jusqu’à la mort
Te quiero…

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Ein interessanstes Interview mit Stromae in Wien (2010) auf Laila’s Musik Blog

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4 thoughts on “Stromae :: The new Jacques Brel

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